October 31

Arthur Brand el mejor detective de arte del mundo

Arte

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Apodado “el Indiana Jones del mundo del ”, Arthur Brand ha pasado su vida rastreando las grandes obras maestras robadas del mundo, desde Picassos hasta Van Goghs. Habla con Ralph Jones.

Un momento inoportuno

En la oscuridad de la noche, mientras el resto del mundo duerme, alguien podría llamar a Arthur Brand en su apartamento de Ámsterdam con secretos sobre una obra de arte robada. Al levantar el teléfono, Brand no puede decirles que es un momento inoportuno. “Hay que trabajar las 24 horas, los siete días de la semana”, dice el investigador, apodado ‘el Indiana Jones del mundo del arte’, “porque si les da demasiado tiempo para repensarlo, nunca te llamarán.”

La llamada podría ser una pista, una pista o una especie de confesión. Podría ser la primera ruta de navegación que necesita Brand para comenzar a rastrear una pintura de varios millones de libras. En marzo pasado, el hombre de 50 años, que tiene ojos azules brillantes, cabello claro, lacio y una sonrisa irónica, recuperó Buste de Femme, una pintura de Picasso que cree que vale alrededor de £ 70 millones ($ 86 millones).

Procedencia criminal

Después de hacer averiguaciones sobre la pintura, que fue robada del yate de un jeque en 1999, dos hombres que representaban a un empresario holandés se acercaron a él. El hombre había comprado el Picasso, sin darse cuenta de su procedencia criminal, y los hombres se lo llevaron a su apartamento, donde fue suyo para pasar una noche tentadora. Brand estima que, sin incluir a Buste de Femme, ha rastreado varias docenas de por un valor total de alrededor de £ 250 millones ($ 307 millones).

Brand vivía en el sur de España como estudiante de intercambio cuando se interesó por primera vez en el mundo del arte, se unió a unos gitanos en una búsqueda del tesoro y descubrió tres monedas romanas de plata. “Decidí que mi futuro debería estar marcado por la investigación del pasado”, dijo en una charla TED de 2015. Comenzó a buscar en los periódicos historias sobre obras de arte robadas, escribiendo los nombres de las personas involucradas. Cree que es el único detective de arte del planeta.

Arthur Brand el mejor detective de arte del mundo
Vista del mar en Scheveningen (1882) fue una de las dos de Van Gogh robadas del museo Van Gogh de Ámsterdam (y ahora recuperadas) que eludió a Brand

Una disputa no deseada

Actualmente trabaja en varios casos, incluido el robo de La Nappe Blanche de Georges Braque de un museo sueco en 1993, y el caso del Museo Isabella Stewart Gardner de 1990: el mayor robo de arte de la historia, en el que se robaron alrededor de $ 500 millones en arte del Institución de Boston por dos ladrones vestidos de policías. Pero si bien es conocido por su de detección, su principal fuente de ingresos es la consultoría de arte más tradicional. Eso se debe a que, en su mayor parte, se encarga de las investigaciones por sus propios medios y por cuenta propia. Solo una vez lo ha contratado un museo. También rara vez recibe una recompensa financiera directa por sus éxitos, aunque aceptó la modesta suma de £ 3k por su recuperación más reciente, en diciembre pasado, cuando regresó al Magdalen College de la Universidad de Oxford con un anillo robado que pertenecía a Oscar Wilde.

los ladrones de arte

Los ladrones de arte son, de hecho, uno de los pocos grupos que realmente comprenden cómo es su trabajo. Ha recibido amenazas y constantemente corre el riesgo de molestar a alguien. Las personas que aprecian su trabajo pueden ser una fuente de consuelo. Uno de los ladrones de arte más notorios del mundo, Octave Durham, también vive en Ámsterdam. Brand perseguía a Durham en 2002 por haber robado dos cuadros de Van Gogh. Al año siguiente, Durham fue arrestado y posteriormente cumplió dos años de prisión, pero no fue Brand quien lo atrapó. La primera vez que el ladrón y el investigador se vieron en lados opuestos de la calle en Ámsterdam a fines de 2018, se miraron durante mucho tiempo, cada uno de ellos tratando de no parpadear. Pero, momentos después, la pareja decidió ir a tomar una cerveza juntos. Brand condena todos los delitos, pero señala que Durham aborrece la violencia como él. En un momento, Durham se rió y le dijo a Brand que nunca había logrado atraparlo. “Bueno”, respondió Brand, “todavía queda algo de tiempo”.


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